Análise do Apple HomePod: o alto-falante de som inteligente que não é inteligente o suficiente

Por que você pode confiar

- O Apple HomePod é um alto-falante de £ 279 com Siri integrado. Não se trata apenas do muito mais barato Amazon Echo e Página inicial do Google mas os sistemas gostam Sonos também .

A Apple não quer oferecer apenas um alto-falante inteligente mas deseja abordar um dos maiores pontos fracos do pacote de caixas acústicas inteligentes: qualidade de som.

Com opções de melhor qualidade agora aparecendo em outros lugares com £ 199 Sonos One e £ 399 Google Home Max e muitos alto-falantes de empresas de alto-falantes tradicionais, como a Bose, que vêm com Alexa ou Google Assistant embutido, a Apple tem o que é preciso para desafiar um mercado já lotado com o HomePod?





Um design elegante e simples

  • 172 x 143 mm, em forma de barril, 2,5 kg
  • Malha coberta para som de 360 ​​graus
  • Parte superior achatada com controles de toque e forma de onda Siri

O alto-falante cilíndrico coberto por um tecido de malha - que a Apple criou especificamente para o HomePod - promete colocar a música na vanguarda da experiência. O alto-falante de 7 polegadas de altura vem em branco ou cinza espaço (foto) e possui uma variedade de alto-falantes dentro de sua concha para criar um equilíbrio perfeito de agudos e graves, independentemente de onde você o coloque na sala.

Um único cabo de alimentação destacável (embora não recomendamos que você tente desconectá-lo) sai logo acima da base, enquanto um painel de tela sensível ao toque na parte superior mostra os controles de volume quando necessário, bem como um arco-íris brilhante de luzes quando Síria está respondendo aos seus comandos ou perguntas - chamados de 'forma de onda Siri'.



Infelizmente, essas luzes Siri nem sempre são claras o suficiente para serem vistas de várias posições ao redor da sala. A Amazon resolveu esse problema com um anel de luz limpo em torno da parte superior do Echo e Echo Plus , enquanto o Google angulou o topo de Página inicial do Google . A abordagem da Apple? Você pode ter um bipe audível, muito parecido com Alexa, para garantir que sabe que é esperado que você dê um comando, mas no tempo que o usamos, a resposta de voz do Siri é tão boa não ser capaz de ver quando está ouvindo provavelmente não é tão importante quanto outros alto-falantes inteligentes.

Existem semelhanças com o computador Mac Pro cilíndrico da empresa, embora não seja tão grande ou tão brilhante. Como o Google Home e o Amazon Echo, esta é uma caixa de som projetada para sentar em qualquer ambiente, seja no quarto ou na cozinha, e é um projeto que funciona de todos os ângulos quando se trata de desempenho de som - mas mais nisso num momento.

HomePod é um alto-falante autoajustável

  • O som se adapta com base no posicionamento do alto-falante
  • 6 microfones

Ligue o alto-falante e ele se ajustará automaticamente para maximizar o desempenho com base em sua posição na sala.



Ao contrário do Sonos, que exige que você balance seu telefone para criar uma melhor 'paisagem sonora' usando seu Tecnologia TruePlay , A Apple diz que o alto-falante envia uma série de sons e, em seguida, usa os seis microfones embutidos para ouvir como esses sons reverberam pela sala.

Quando está independente em uma sala, o HomePod transmite áudio consistente de 360 ​​graus por toda a sala. Quando contra uma parede ou estante de livros, o chip Apple A8 incluído (o mesmo chip que alimenta o iPhone 6) analisa a música e irradia energia direta e vocais centrais de maneira adequada para o meio da sala, enquanto reflete a reverberação ambiente e os vocais de backup contra a parede para dispersão na sala.

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Imagem 7 da avaliação do Apple HomePod

Isso significa que você deve ter o alto-falante com 'som perfeito' em qualquer cômodo em que estiver usando, e não importa se você colocá-lo em uma mesa no centro da sala ou em um canto. O som será adaptado para garantir que você obtenha os melhores resultados.

Durante nossos testes, nós o ouvimos em vários cômodos diferentes da casa e parece ótimo onde quer que o tenhamos colocado. Encostados na parede, em um canto, no meio da sala, todos produzem a mesma performance. Da mesma forma, salas com bastante carpete e tecido são equipadas tão bem quanto salas com muitas superfícies duras e até mesmo um pátio no jardim. Fascinantemente, o alto-falante possui um acelerômetro que, ao detectar que foi captado, passará pelo mesmo processo de reajuste novamente.

A única vez que o desempenho do som mudou foi quando ele foi colocado na base para tentar impedir as marcas brancas que mencionamos acima. Isso causou uma queda na qualidade, provavelmente porque não ressoou com a mesma eficácia.

Adicionar um segundo HomePod para criar um par estéreo é igualmente fácil. Conecte-o, encontre o par por meio do app Home e a Apple faz o resto. O par estéreo funciona muito bem e não se trata apenas de tornar as coisas mais altas. Nós o testamos em uma série de músicas que tocam com um canal esquerdo e direito e ele mergulha e envolve você no som. É glorioso.

Como você configura o Apple HomePod?

Como outros produtos recentes da Apple, tudo o que você precisa fazer para configurar o HomePod é ligá-lo e colocar o iPhone perto dele. Uma tela de configuração aparecerá, você responderá sim a algumas perguntas e momentos depois estará pronto para adicionar o HomePod ao seu Wi-Fi, adicionar todos os acessórios HomeKit e fazer o login no Apple Music. Não poderia ser mais fácil.

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Uma postagem compartilhada por .com (@pocketlintcom) em 6 de fevereiro de 2018 às 5h32 PST

O resultado final é que leva menos de 2 minutos, o que é um ótimo começo.

Apple Music no centro da experiência

  • Suporta apenas Apple Music
  • O rádio está disponível, mas é limitado e ainda não inclui a BBC
  • Suporta apenas AirPlay 2

Do jeito que está, o HomePod pode se conectar diretamente com Apple Music ou reproduza as faixas que você 'combinou com o iTunes'.

Embora o iTunes Match seja uma opção (£ 21,99 no Reino Unido), assim como o AirPlay 2, sem uma assinatura do Apple Music, o HomePod é muito limitado quando se trata de reproduzir música.

Não há suporte para Bluetooth.

Você pode acessar uma série de estações de rádio através do iTunes, como Capital FM ou o próprio Beats 1 da Apple e, ainda este ano, com o lançamento do iOS 13, a Apple está adicionando suporte a rádio TuneIn.

No momento, dizer Ei, Siri, toque a Rádio 1 para mim, simplesmente não é possível, mas estará disponível no outono.

Sim, você pode tocar o rádio no AirPlay ou Spotify do seu iPhone ou iPad, mas isso vai contra o ponto, especialmente para um alto-falante inteligente com o qual você quer apenas falar.

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Imagem 2 da revisão do Apple HomePod

Se você é um Apple Music assinante, então tudo é bom no mundo da Apple e do HomePod. Você pode chamar alegremente qualquer uma das faixas de mais de 40m do serviço para tocar instantaneamente ou fazer com que o Siri crie uma estação de rádio banda apenas para você.

Depois, há as inúmeras listas de reprodução baseadas em editoriais, estações baseadas em gênero, estações baseadas em humor ou ofertas baseadas em atividades. Você pode ir ainda mais longe, com comandos como 'Ei Siri, toque um pouco de R&B animado' ou 'Ei Siri, toque os indicados ao Grammy deste ano', embora esse tipo de coisa não seja exclusivo da Apple Music. Nos mais de 6 meses que usamos o HomePod, nos encontramos simplesmente dizendo Ei, Siri, toque um pouco de música e, com certeza, uma coleção de músicas variadas voltará. Se, como às vezes é o caso, você não estiver com disposição para o que o Siri sugeriu, você pode simplesmente dizer Ei, Siri, toque outra coisa e o andamento e o estilo mudam rapidamente.

O Apple Music tem a maioria das faixas que você deseja reproduzir, a menos que seus gostos musicais sejam incrivelmente nichos e, na maioria das vezes, as listas de reprodução e as estações de rádio são muito boas. No pior dos casos, você sempre pode dizer 'Ei Siri, pule' ou, se quiser melhorar as coisas, diga ativamente ao Siri que gosta do que está ouvindo - 'Ei Siri, gosto dessa faixa' e o serviço aprende conforme você ouço. Felizmente, você pode desligar 'Usar histórico de escuta' se suspeitar que seus filhos vão destruir seu gosto musical refinado com Disney ou The Greatest Showman, mas então você perde esse recurso de personalização para você - novamente, algo que está sendo abordado no iOS 13.

Controlar a música sem sua voz no início parecerá um tanto desajeitado. O problema parece ocorrer porque o Siri no seu iPhone também gosta de tocar música para você, em vez de ser apenas um controle remoto para o seu HomePod. Ao fundir o controle de dois dispositivos, parte da clareza parece ter se perdido.

Para usar seu iPhone como um controle remoto para o HomePod - ou mesmo para ver o que está tocando - você precisa ir fundo no aplicativo Apple Music, não selecionar o botão que parece ser a escolha mais óbvia, mas selecionar outro botão quase oculto (você pode também acessá-lo através do Centro de Controle por meio de outro botão oculto). É a partir daqui que você pode controlar a música em seu HomePod a partir de seu iPhone ou iPad. A experiência ficou mais fácil graças à introdução do AirPlay 2, o que significa que você pode transmitir música para o seu HomePod e ainda assistir a vídeos do YouTube ao mesmo tempo sem perder o brilho da casa.

AirPlay 2 também introduziu o multiroom e isso é incrivelmente fácil. No aplicativo, basta marcar a caixa para adicionar ou remover mais quartos. Você também pode fazer isso por meio de um comando de voz.

Ouvindo você de todos os cantos da sala

Uma das principais vantagens do Apple HomePod é que ele pode ouvi-lo praticamente independentemente de onde você esteja na sala ou em qualquer volume. Diga 'Ei, Siri' e o alto-falante ganhará vida. Ainda não sabemos onde o alto-falante não está pronto para ouvir nosso comando, mesmo quando dissemos 'Ei, Siri' baixinho. Isso é algo que não pode ser dito para o Sonos One ou Echo.

Ele pode não dar a resposta certa ou dar a você a resposta que você deseja, mas aqueles seis microfones internos certamente fazem um ótimo trabalho para ouvir o que você tem a dizer.

Desempenho de som do Apple HomePod

  • Woofer central de 4 polegadas
  • 7 tweeters
  • Software adaptativo para reduzir a distorção

Testamos o HomePod com rivais da família Echo e Google Home, bem como alto-falantes Sonos e diríamos que o HomePod supera todos eles em termos de desempenho de som, tornando-o o alto-falante com melhor som de seu tipo.

s8 frente a s8 plus

Ele lidou admiravelmente com todas as faixas que lançamos, de Daft Punk a Cyndi Lauper, de Hans Zimmer a Drake. Caramba, até fez o álbum de Bruce Willis de 1987, The Return of Bruno, soar ótimo. Não é uma tarefa fácil.

Imagem 9 da revisão do Apple HomePod

Onde o HomePod se destaca não é apenas em entregar habilmente uma linha de baixo potente quando necessário, mas também em produzir tons médios e agudos de qualidade. Artistas como Gregory Porter e Norah Jones soam sublimes, enquanto faixas pop de Ed Sheeran ou Demi Lovato chegam de uma forma que está muito longe da experiência sonora do Beats. Devido ao design, não existe um 'ponto ideal': a música simplesmente o envolve onde quer que esteja de pé ou sentado na sala. É muito inteligente e muito aparente, especialmente em faixas acústicas ao vivo.

Embora seja claro que o HomePod gosta de ser tocado alto, sem distorção conforme você o aumenta, ele ainda faz um bom trabalho em níveis baixos sem perder a definição do que está tocando. Adicione um segundo e o par estéreo será igualmente maior do que a soma de suas partes. Pode ter custado 700 libras, mas certamente parece que deveria custar mais.

Não são apenas os alto-falantes inteligentes menores que o HomePod supera em termos de desempenho, mas também os mais caros. Certamente é comparável ao não inteligente Sonos Play: 5 , um alto-falante de £ 500. Simplificando, é improvável que você se decepcione com o som do HomePod e este é um ponto forte.

HomePod como um alto-falante inteligente além da música

  • Siri é capaz de lidar com pesquisas contextuais
  • Integração completa do HomeKit
  • Mensagens, ligações e lembretes

Além de ser um grande alto-falante, a Apple usou um processador A8 para gerenciar grande parte do trabalho pesado e da potência do Siri. Isso significa que, assim como o Echo e o Google Home, o HomePod oferece um assistente pessoal: o Siri. Como outros dispositivos Apple, você pode fazer perguntas ao Siri, emitir comandos de casa inteligente e assim por diante.

Além dos controles básicos de música, o Siri também pode lidar com pesquisas avançadas na biblioteca de música, para que os usuários possam fazer perguntas como 'Ei Siri, que música é essa?' para 'Ei Siri, quem é o baterista nisso?'

Mas a barra de alto-falante inteligente foi elevada e empresas como Alexa e Google Assistant estão lentamente assumindo todas as formas de dispositivos conectados e integrando-se a muitos serviços, então a oferta além da música é muito mais importante do que antes .

Isso também significa que a Apple pode enviar atualizações para o alto-falante. Para atualizar seu HomePod para o iOS 12 e se beneficiar dos novos recursos de multi-room e estéreo que vêm com o Airplay 2, bem como fazer e receber chamadas, vários timers e descobrir as letras das músicas, você precisa acessar o aplicativo Home em seu iPhone ou iPad. Para verificar se você tem a atualização mais recente depois que seu iPhone ou iPad foi atualizado, vá para o app Home e toque na seta de Localização no canto superior direito. A partir daí, selecione Atualização de software se quiser ter certeza de que está usando a versão mais recente.

HomePod e HomeKit

Quando você não está perguntando sobre música, você pode controlar todos os dispositivos habilitados para HomeKit em sua casa, acendendo as luzes, criando cenas, e o HomePod instantaneamente tem acesso a todos os seus dispositivos, rotinas e cenas habilitados para HomeKit existentes.

Em 3 minutos, tínhamos o Siri controlando nosso Luzes Philips Hue e desligando um Elgato Eve Smart Plug. Gostar Apple TV , o HomePod pode atuar como um hub doméstico, fornecendo acesso remoto e automação residencial por meio do aplicativo Home no iPhone ou iPad, o que significa que você pode controlar seus dispositivos fora de casa.

As habilidades do HomeKit do HomePod refletem a experiência em um iPhone ou iPad, mas às vezes parece anos-luz atrás da oferta da Amazon e do Google. Enquanto a Amazon está ocupada adicionando habilidades diariamente e fazendo com que outros façam o mesmo (há 30.000 e contando), a Apple praticamente não oferece suporte de terceiros além de aplicativos de mensagens.

Surpreendentemente, não há suporte atualmente no HomeKit para fazer o HomePod tocar um som ou música em uma determinada instrução. Há muitos motivos pelos quais a Apple deveria adicionar isso, por exemplo, deixar o HomePod tocar um som quando um alarme habilitado para HomeKit disparar, ou alguém pressionando uma campainha habilitada para HomeKit para tocar um som, ou até mesmo uma cena habilitada para HomeKit que toca uma melodia como você entra pela porta da frente como em Back To The Future 2. Também não há suporte para isso no Echo - um para a lista de desejos do desenvolvedor.

O HomePod corrigiu pelo menos um problema desde o lançamento - vários temporizadores. A partir do iOS 12, agora é compatível.

Você pode ver uma análise completa de como os três sistemas se comparam em nosso abrangente Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: Qual é a diferença? recurso.

Fazer chamadas, enviar mensagens de texto e criar lembretes

O HomePod está vinculado a uma única conta Apple iCloud e permite que você envie mensagens de texto, adicione ou crie Lembretes, Listas ou Notas e entregue ao alto-falante uma chamada iniciada no seu iPhone. Você não pode ter vários usuários.

Na área de mensagens, a Apple oferece suporte para iMessage, mensagens SMS, bem como aplicativos de terceiros como WhatsApp, WeChat, Viber, Skype, Linked In e textPlus. Na frente de Lembretes / Listas, o HomePod suporta Evernote, Things 3, Remember The Milk, Picniic, Streaks e OmniFocus 2.

A integração é perfeita na área de mensagens. Embora inicialmente você não pudesse fazer chamadas via HomePod, com o iOS 12 agora você pode. A experiência é simples e fácil, embora tenhamos descoberto que o som só será emitido por um alto-falante, mesmo se você estiver usando um par estéreo. Por causa do excelente microfone, a qualidade do som na outra extremidade funciona perfeitamente, embora você tenha que se acostumar emocionalmente a falar com algo do outro lado da sala. Só você saberá se isso é algo que você pode fazer.

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Se dar a alguém com voz a capacidade de enviar mensagens ou adicionar coisas às suas listas de lembretes parece um pouco perigoso em sua casa ou escritório, você pode desativar o recurso. As configurações estão enterradas no app Home.

Ei, Siri, você pode realmente ser o problema aqui

Vamos direto ao assunto: dissemos que a fasquia foi definida para alto-falantes inteligentes por empresas como Amazon e Google. A Apple teve tempo para aperfeiçoar o Siri e a experiência do HomePod, mas, infelizmente, isso não parece ter acontecido.

Siri, embora soe bem no iPhone, não soa como um falante nativo de inglês no HomePod. Comparado a Alexa, Siri parece horrível. As palavras são cortadas juntas, as coisas não são pronunciadas corretamente e tudo parece abrupto. Não há fluidez ou talento para conversação. É um computador falante sem personalidade.

Não é que o Siri não consiga apagar as luzes, tocar uma música ou responder a uma pergunta simples, só que não parece haver a mesma magia, os mesmos momentos de exibição. Peça a Alexa para cantar parabéns para você e ele vai direto ao ponto, trazendo um sorriso no seu rosto, peça ao Siri e você arranja a desculpa de que é apenas um alto-falante. Ai talvez seja é apenas um alto-falante?

É essa falta de inteligência que faz com que tudo pareça um pouco desarticulado se você olhar para o HomePod como algo mais do que um alto-falante de streaming de música. É como se o HomePod existisse como uma entidade singular dentro do ecossistema da Apple, em vez de ser o conduíte para todos os dispositivos da Apple. Parece que deve pertencer ao seu iPhone, da mesma forma que você faria com um par de AirPods, em vez de ser o coração da sua casa e da música que você tanto esperava. E isso é um pouco decepcionante. Isso é muito diferente da experiência que a Amazon ou o Google estão vendendo.

Suspeitamos que muito do que não gostamos será consertado e refinado nos próximos meses, se não anos. Cerca de 18 meses depois e vimos algumas atualizações; ligações, vários timers, suporte para letras, mas sem grandes saltos no desempenho do Siri.

iOS 13 e HomePod

O HomePod deve ficar melhor com novos recursos adicionados quando a Apple lançar iOS 13 .

Um dos grandes recursos que irão aprimorar a experiência é o suporte para vários usuários. O HomePod será capaz de detectar vozes diferentes e, portanto, acessar as listas de reprodução, lembretes e compromissos do calendário dos usuários.

O iOS 13 para HomePod também traz a transferência, permitindo que você 'entregue' rapidamente a música reproduzida no seu iPhone para o alto-falante, simplesmente colando o telefone próximo à parte superior do HomePod. Ao fazer isso, o áudio passará do telefone para o HomePod para que os usuários possam continuar ouvindo no alto-falante. Da mesma forma, os usuários poderão transferir a música do HomePod, incluindo chamadas telefônicas, para o iPhone quando saírem.

Haverá também uma maior integração com os atalhos, embora a Apple ainda não tenha detalhes sobre quais atalhos e funcionalidades funcionarão. Espera-se / espera-se que você seja capaz de criar uma lista de reprodução de música em um determinado comando.

Veredito

Se estivéssemos avaliando o HomePod apenas pelo desempenho de som, seria um golpe certeiro. A Apple produziu um pequeno alto-falante que produz um som muito acima de sua estatura, de uma forma agradável de ouvir qualquer música que você goste. É um som natural muito bem equilibrado, em vez de um som muito diminuto ou muito baixo e, quanto mais o ouvimos, mais percebemos o quão bom ele soa devido ao seu tamanho.

Mas não estamos avaliando apenas sua qualidade de som, e nem ninguém - e é aí que tudo começa a decepcionar. O HomePod simplesmente não é inteligente o suficiente quando lançado contra nomes como o pequeno e barato Amazon Echo ou Google Home, o Siri não é refinado o suficiente e até mesmo a experiência entre o iPhone e o HomePod parece confusa.

Sabemos que isso vai mudar e sabemos que a Apple é excelente em criar e refinar as experiências do usuário. A Apple já baixou o preço de £ 319 para £ 279 e isso o torna um pouco mais acessível. Assim como as atualizações que virão no iOS 13.

Se você vive no ecossistema da Apple em sua maior parte, você ficará bem, mas mesmo assim, você pode ficar querendo mais. Por enquanto, é apenas um alto-falante que parece ótimo, que não é muito inteligente.

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Nota de advertência: marcas brancas em algumas superfícies

  • #Ringgate: Como impedir que o HomePod deixe anéis em superfícies de madeira
  • As reações mais engraçadas da Internet às marcas do anel branco do Apple HomePod

O alto-falante Apple HomePod fica nivelado em qualquer superfície criando um ajuste confortável, provavelmente para ajudar a ressonar e amplificar os graves. É este ajuste confortável que pode causar problemas. Para nossos testes, colocamos o alto-falante em uma bancada de cozinha de carvalho sólido tratada com óleo dinamarquês.

Em 20 minutos, o HomePod fez com que um anel branco descolorido aparecesse na madeira que alguns dias depois havia desbotado, embora ainda não tivesse desaparecido completamente.

Posteriormente, testamos o HomePod em outros materiais: a mesma madeira que não foi tratada com óleo dinamarquês e uma mesa lacada comum e não tivemos os mesmos problemas.

Imagem 14 da revisão do Apple Homepod

Quando questionada, a Apple nos disse que 'não é incomum' um alto-falante com uma base de silicone deixar uma 'marca suave' quando colocado em certas superfícies com acabamento de madeira à base de óleo ou cera, sugerindo que as marcas são causadas por óleos difundidos entre a base de silicone e a superfície da mesa.

A empresa sugeriu que pode melhorar vários dias depois que o alto-falante for removido da superfície de madeira e, se não for autocorrigido, tente limpar a superfície com o método de lubrificação sugerido pelo fabricante.

Para nós, a marca não desapareceu e tivemos de lixar e voltar a lubrificar a nossa bancada. Certamente é algo para se ter cuidado, especialmente se você estiver prestes a colocá-lo em uma bancada bastante bonita ou em uma peça de mobiliário de qualidade. Agora também é reconhecido como um problema singular por outros revisores e usuários que relatam o mesmo problema.

Esta análise foi publicada pela primeira vez em março de 2018 e foi atualizada para refletir as atualizações de software.

Alternativas a considerar

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Amazon Echo Plus com Echo Sub

O Echo da Amazon domina o segmento de alto-falantes inteligentes e se você está considerando uma alternativa para o HomePod, ele não fica mais inteligente do que o Echo Plus. A melhor coisa sobre o Echo Plus é que você pode comprar um par estéreo com o Echo Sub por menos do que o preço de um HomePod, dando a você um sistema mais inteligente com uma configuração 2.1. A desvantagem é que ele não reproduz originalmente Apple Music (você teria que usar Bluetooth para isso) e não há suporte para AirPlay 2.

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Sonos One

O Sonos One tem a vantagem de não apenas ser inteligente, mas também ser uma porta de entrada para um sistema Sonos mais amplo. Como tal, não só oferece controle de voz Alexa e ótimo som Sonos, mas também pode ser compatível com AirPlay 2 e tocar Apple Music - então é uma espécie de dispositivo que cobre todas as bases. Não tem a força do HomePod, mas custa metade do preço.

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