Uma breve história da Palm

Por que você pode confiar

- Em 1996, uma pequena divisão da US Robotics criou um pad portátil de assistente digital pessoal que executava um sistema operacional controlado por tela sensível ao toque em uma memória de 128 KB e apenas uma porta serial para conectá-lo ao resto do mundo. Então foi inventado o Palm 1000 - o primeiro PalmPilot.

Seus quatro criadores, Jeff Hawkins, Donna Dubinsky e Ed Colligan, estavam trabalhando em um software de reconhecimento de caligrafia chamado Graffiti quando perceberam que provavelmente poderiam fazer um trabalho melhor com o hardware do que a maioria dos fabricantes enquanto estivessem trabalhando nisso - e de fato eles fizeram. Em pouco mais de 13 anos e ao alternar entre as empresas-mãe e a independência, a Palm conseguiu lançar mais de 50 dispositivos diferentes. Para os não matemáticos, é uma média de cerca de quatro por ano. Então, antes de você pular para o Pre - agora que finalmente chegou ao Reino Unido - ou apenas no caso de alguém ainda leal ao culto precisar de um pouco de lembrança, veja como ele passou de um bloco de notas glorificado para um autêntico multitoque e multimídia iPhone killer.

The Palm Pilots (1996)

Os primeiros modelos Palm foram o Palm 1000 e o Palm 5000, ambos sem infravermelho, luz de fundo e nem mesmo memória flash para armazenamento. Na verdade, tudo o que eles realmente tinham era um software de toque bacana, uma caneta e um conector serial, e a única diferença entre os dois era que o 5000 tinha 512 KB de RAM. Ambos rodavam a nova versão 1 do Palm OS e, mais tarde, podiam ser atualizados para 1 MB de memória. Eles contavam com um slot de memória sob uma aba na tampa traseira que poderia oferecer até 512 KB de armazenamento e não foi até o posterior PalmPilot Personal e PalmPilot Professional que a luz de fundo nasceu. No entanto, os dispositivos foram um estrondoso sucesso de culto e a história havia começado.

Em 1998, uma ação legal da Pilot Pens significou que o PalmPilot foi encurtado para apenas Palm, mas o nome já estava entre as pessoas e a palavra se tornou sinônimo de PDAs. O Palm III e a série Palm V com especificações ligeiramente superiores foram os próximos a sair dos blocos com a terceira versão do Palm OS e começando com um processador de 16 MHz, 2 MB de RAM e, por último, alguma memória flash, uma solução de luz de fundo e uma porta de infravermelho também . Os primeiros funcionavam com pilhas AAA e contavam com 10 ou 15 minutos de energia de emergência enquanto você os trocava para não perder todos os seus dados. Felizmente, eles adicionaram a solução de íons de lítio do Palm V em diante.

Telas coloridas também surgiram, assim como o sempre popular slot de expansão de hardware, um excesso de ferramentas e aplicativos e até mesmo um pouco de conectividade sem fio à Internet, mesmo que apenas para usuários nos Estados Unidos. Em 1999, porém, os fundadores estavam fartos da nova empresa-mãe, 3com, e mudaram para um empreendimento próprio - o primeiro negócio licenciado para Palm OS conhecido como Handspring.

Visor Handspring (1999)

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A série Visor foi a primeira a oferecer suporte aos Macs prontos para uso. Eles tinham conexões USB, eletrônicos de estado sólido e eram mais focados no mercado de massa, com cores brilhantes e um formato mais atraente. Eles rodavam em chips de 33 MHz e abrigavam o slot de expansão Springboard, que era usado para adicionar jogos ou eBooks, GPS, uma câmera, um controle remoto de TV ou praticamente qualquer hardware que você gostasse. Sua versatilidade e durabilidade fizeram da série um grande sucesso e ainda teve um grande culto de seguidores até 2002, quando os produtos finalmente foram encerrados.





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Palm série m100 (2000)

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Nesse ínterim, a empresa Palm original se tornou Palm Inc e se fundiu com a Hanspring para formar a PalmOne - o ramo de hardware da operação - enquanto a PalmSource ainda existia externamente para trabalhar no software. Decidindo que ainda havia muito mais consumidores para atingir, a empresa criou a série Palm m100 ou PDAs básicos com caixas não metálicas baratas; telas menores de plástico com tampas articuladas e funcionavam com baterias não recarregáveis. Eles começaram com um pequeno retrocesso para um processador de 16 MHz e 2 MB de RAM e, eventualmente, incluíram um berço, USB em vez de serial e um slot para cartão SD também.

Palm série m500 (2001)

Era a série m500 um pouco mais luxuosa onde estava, no entanto, que esbanjou o usuário em todas as áreas que o m100s simplesmente não fez. Eles tinham caixas de metal, CPUs de 33 MHz mais rápidas, novo software, melhores conexões USB e até mesmo um despertador vibratório. Eles eram essencialmente a substituição do antigo Palm V. Os modelos posteriores tinham slots para cartões SD e, eventualmente, telas coloridas também.



Zire (2002)

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O sucesso do sistema de duas camadas continuou em 2002, quando inspirou as gamas Zire e Tungstênio. O Zire substituiu o m100, mais barato. Eles eram PDAs de consumo com os modelos de baixo custo abaixo de US $ 100 e fortemente focados em alcançar preços mais baratos, e a versão de alto nível tudo sobre o uso de multimídia com a adição de uma câmera e MP3 player. Eles eram monocromáticos, não tinham luz de fundo e rodavam em processadores de 126 MHz com backup de 8 MB ou 16 MB de RAM. Mais uma vez, os dispositivos tiveram um grande culto de seguidores, mas o último da série veio logo na forma do Zire 72 em vez do 73, o que foi falsamente divulgado depois que a Buy.com acidentalmente colocou o rótulo errado ao lado de um dos modelos de Tungstênio .

Série Tungsten (2002)

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Para o foco no negócio, o prosumer ou, essencialmente, aqueles com a paixão e o dinheiro de sobra, a série paralela Tungsten eram os modelos de especificações mais altas. Eles apresentavam uma versão de classe executiva do Palm OS e tinham caixas de metal, 65.536 telas LCD coloridas com resolução de 320 x 320 pixels e tinham Bluetooth e Wi-Fi. Eles nunca vieram com uma câmera, mas todos os outros acessórios estavam lá com processadores ARM muito melhores em velocidades de até 400 MHz, 64 MB de RAM e mini USB. Seu sucesso os acompanhou até 2005, quando o surgimento do smartphone fez com que a Palm se tornasse experimental.

Treo Smartphones (2002)

Percebendo que a conectividade era a chave para seu sucesso, a Palm fundiu sua ideologia de PDA com a de um telefone móvel para criar a linha de smartphones Treo. Esses dispositivos centrados em comunicação abandonaram as portas de expansão de hardware para economizar espaço, mas principalmente vieram com teclados e ariels atarracados e foram considerados um sucesso, oferecendo o tipo de gama extra de tecnologia associada à marca, como sendo algumas das primeiras unidades quad-band acessível. Alguns modelos ainda estão por aí - embora pareçam bem mais elegantes - mas provavelmente serão quase inteiramente substituídos pelos novos esforços da Palm neste espaço.



LifeDrive (2005)

O primeiro dos dois experimentos menos bem-sucedidos da Palm foi o LifeDrive, que foi a única tentativa da empresa neste tipo de sistema gerenciador móvel completo e maior, projetado para todas as suas necessidades. Para falar disso agora com seus contatos, calendário, música, imagens, vídeo, aplicativos, 4GB de armazenamento HDD microdrive, Bluetooth e Wi-Fi, além de todo o software do Palm OS, não soa muito diferente dos smartphones modernos e geralmente gosto de uma ideia muito boa. Ele ainda tinha um interruptor para mudar a visão do modo retrato para paisagem. O problema era que, na época, tudo isso o tornava um dispositivo muito grande e muito caro. A produção terminou em menos de 2 anos no ciclo, não muito antes de outros terem a mesma ideia, mas mais refinada.

Foleo (2007)

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O outro produto apenas uma fração à frente de seu tempo era o Palm Foleo - a única incursão da empresa no mundo dos laptops. Foi anunciado no final de maio de 2007 como um computador baseado em Linux de 10,2 polegadas projetado para ser um companheiro para smartphones. Ele tinha uma CPU de 416 MHz, 128 MB de RAM, 256 MB de armazenamento flash e apresentava o navegador Opera, bem como o software de escritório Palm Documents To Go. Naturalmente, estava conectado tanto por Bluetooth quanto por Wi-Fi, mas, o mais interessante de tudo, alegou ter um recurso de ativação instantânea que trouxe os aplicativos e a área de trabalho exatamente no mesmo estado em que você os deixou ao inicializar. Sua principal desvantagem era que ele apenas suportava o Treo, mas isso não importava de qualquer maneira, pois ele nunca chegou ao mercado. Ele foi retirado no final de setembro daquele ano. Sorte do velho Asus.

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Center (2007)

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O último dispositivo Palm trazido para realmente apresentar o Palm OS foi o compacto Palm Centro. Ele foi projetado como uma versão condensada do Treo para atrair o mercado de massa, assim como o Pearl funciona para o BlackBerry. Possui câmera de 1,3 megapixels com zoom digital 2x, tela touchscreen 320 x 320 65k colorida, QWERTY completo e até 4GB de armazenamento graças a um slot microSD. O telefone foi um sucesso estrondoso para a Palm e foi responsável pela maior parte do tráfego de internet móvel da empresa, bem como pelos Estados Unidos em geral quando foi lançado. Desde então, cedeu com a chegada de novos smartphones, mas continuou a impressionar mesmo em 2008.

Pré (2009)

Então, finalmente, aqui estamos hoje com o Palm Pre. Pareceram anos de burro desde o CES 2009, com aqueles nos Estados Unidos acenando as coisas para nós do outro lado do Lago, mas a espera finalmente acabou. Houve um grande suspiro coletivo de decepção quando a O2 foi revelada como a operadora exclusiva para o dispositivo e seu inevitável nível de preço compatível com o iPhone, mas ainda assim é uma perspectiva muito empolgante. O webOS multi-touch e controlado por gestos assumiu o lugar do software antigo, ainda há um QWERTY mais completo com GPS, uma câmera de aparência decente, muito espaço de armazenamento e até mesmo sincronização com o iTunes - não importa o quanto a Apple esteja tentando se livrar disso. Talvez a única desvantagem sejam os aplicativos, ou a falta deles, mas dos 18 ou mais a partir do lançamento, um é um emulador clássico do Palm OS, então, se você quiser, pode rodar milhares de softwares da velha escola, namoro direito de volta aos anos 90. Não é uma grande vantagem, mas certamente um pouco de nostalgia para os entusiastas.

Pixi (2009?)

Mas a história não termina aí. Em breve, dos estábulos da Palm sairá a versão light do Pre, conhecida como Palm Pixi. Foi anunciado em setembro e deve sair antes do final do ano. Se o Pre pode atrair os olhos o suficiente, então Pixi deve ser capaz de capitalizar sobre aqueles que aspiram, mas não podem pagar o nível superior de smartphones. Ele ainda executa o webOS com uma tela sensível ao toque e QWERTY e apenas elimina aqui ou ali os itens menos essenciais, em vez de remover recursos completamente. Voltando ao espírito do Palm Centro, será interessante ver como ele se sai e ainda mais para ver se o culto do Palm pode finalmente chegar ao mainstream.

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