Análise do Google Chromecast Ultra: a transmissão em 4K é perfeita ... mas inútil

Por que você pode confiar

- Casting, Google Cast ou Chromecast representa um dos maiores passos na tecnologia de consumo recente. A capacidade de enviar conteúdo de um telefone ou dispositivo móvel para uma TV de tela grande e controlá-lo na palma da sua mão é simples, mas excelente.

Para nós, é melhor do que telas sensíveis à pressão ou fones de ouvido com ajuste automático, melhor do que vestíveis e smartwatches, melhor do que aquecimento conectado. Porque? Porque é simples e bem feito e tem tudo a ver com entretenimento.

É por isso que o Chromecast é um dispositivo tão inovador, mas também por que é tão incompreendido: ele não tem controle remoto dedicado, não oferece interface de usuário, apenas coloca as coisas na sua TV sem esforço. É a simplicidade que as pessoas geralmente não entendem, porque ela faz muito por fazer tão pouco e isso leva as pessoas à loucura.





O Chromecast Ultra é uma atualização fácil e lógica em relação ao Chromecast padrão, adicionando a capacidade de transmitir em 4K Ultra HD com HDR (alta faixa dinâmica) exuberante se você tiver uma das melhores e mais recentes TVs.

Design guloso, mas invisível

  • 58 mm de diâmetro x 14 mm; Peso 47g
  • Saída macho HDMI, entrada de alimentação Micro USB
  • Energia elétrica necessária para conteúdo 4K

Não vamos nos deter muito no design, porque o Chromecast Ultra adota o formato de Chromecast 2 e 3 : um disco com uma entrada de alimentação Micro-USB, conectado a um cabo curto com HDMI. O HDMI é conectado à TV, enquanto a alimentação é fornecida pela rede elétrica.



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As duas partes são magnéticas para que você possa colocar o dispositivo fora da vista atrás da TV, discretamente. Não há necessidade de espaço em seu armário AV, você não precisa estar à vista de um controle remoto IR ou qualquer outra coisa. O Chromecast Ultra é basicamente invisível.

Bem, é e não é. O Ultra precisa de energia para operar e, portanto, você precisará alimentar essa conexão USB via rede elétrica, portanto, você terá um cabo extra para pensar. É um cabo de 2 m, porém, deve alcançar uma TV montada na parede.

Esta é uma pequena mudança em relação aos Chromecasts anteriores que podiam ser alimentados por uma entrada USB na parte traseira da TV (se fornecesse a energia necessária). Agora, se você conectar a esses soquetes de baixa potência, o Ultra não permitirá que você faça streaming em Ultra HD / 4K e dará a você uma notificação na tela para avisá-lo para se conectar ao pacote de energia fornecido. Basicamente, você tem que fazer o que lhe é dito ou o Ultra não será ultra.



Configuração simples

  • Wi-Fi para 802.11ac
  • Opção de conexão Ethernet com fio
  • Compatível com Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

A configuração é tão fácil quanto conectar o HDMI à parte traseira de sua TV (ou seu receptor ou outro dispositivo se ele suportar passagem de 4K) e conectar à energia. Isso é tudo que você precisa fazer fisicamente para que o Chromecast Ultra entre em funcionamento e o resto é feito por meio do aplicativo.

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Naturalmente, você precisará de uma TV que suporte 4K Ultra HD e HDR para poder visualizar esse tipo de conteúdo. Se você quiser assistir a conteúdo Dolby Vision, também terá que se certificar de que seu monitor suporta isso - mas a lista de TVs compatíveis está crescendo.

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Também é importante verificar as configurações da TV para garantir que a entrada HDMI que você selecionou tenha as configurações Ultra HD ativadas. Normalmente, está no menu de configurações da sua TV e tem vários nomes diferentes, como Ultra HD Color, por exemplo. Embora o Chromecast Ultra funcione sem alterar essa configuração, você pode descobrir que não está realmente assistindo a conteúdo 4K, a menos que altere as configurações da TV, ou que há algumas faixas ou descoloração - especialmente em TVs mais antigas.

Com tudo isso resolvido, é hora de conectar o Chromecast Ultra à sua rede. Existem duas opções para isso. O primeiro é por Wi-Fi, que pode ser configurado por meio do aplicativo - agora chamado de casa - para procurar seus dispositivos e identificar seu Ultra e garantir que você está se conectando ao dispositivo certo.

Claro, o streaming de conteúdo 4K HDR via Wi-Fi pode não funcionar para todos, dependendo de onde sua TV está na casa e de onde seu roteador fica. Se o Chromecast Ultra estiver em sua toca subterrânea, você pode preferir uma opção com fio, que é nova para esta versão do Chromecast.

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Na fonte de alimentação, você encontrará um soquete Ethernet na lateral do plugue da parede, o que significa que você pode conectá-lo a uma rede com fio via cabo. Isso deve ser feito no início do processo de configuração e o Ultra se conectará perfeitamente à rede, sem que você precise fazer nada.

Conectamos a um dispositivo Homeplug e não encontramos nenhum problema, então se você não quiser adicionar outro dispositivo Wi-Fi, o Ultra oferece essa opção, o que é uma grande vantagem nesta nova versão.

Dependendo da sua TV, há também a opção de forçar 50 Hz para se adequar ao mercado do Reino Unido. Se você estiver usando uma TV mais antiga que não oferece suporte a padrões diferentes tanto de 50 Hz quanto de 60 Hz (o último para o mercado dos EUA), você poderá sentir alguns trepidações em alguns conteúdos. Esta opção no app Home pode potencialmente corrigi-lo.

Assistindo a um glorioso conteúdo em 4K

  • Resolução máxima de 3840 x 2160 (4K)
  • Suporte HDR, incluindo Dolby Vision
  • Suporte para som surround

O Chromecast forma uma ponte entre sua TV e a Internet, onde a fonte do seu 4K reside em um servidor. Usar o Chromecast Ultra é exatamente igual a outros dispositivos de transmissão. Em seu telefone, você abre o serviço que deseja assistir - por exemplo, Netflix ou YouTube - e clica no botão transmitir, geralmente no canto superior direito do aplicativo. Em seguida, você encontra o conteúdo que deseja assistir em seu telefone e clica em reproduzir e ele começa a ser reproduzido em sua TV.

O telefone é simplesmente o controlador e você terá funções de reprodução, como pausar ou avançar e retroceder em seu telefone para controlar o conteúdo de transmissão. Você poderá usar seu telefone para pesquisar outro conteúdo ou ler e-mails ou compartilhar selfies no Instagram, porque é o Chromecast que está fazendo todo o trabalho.

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O importante a entender é que o telefone não está enviando esses dados para a TV. Tudo o que ele faz é comandar o Chromecast Ultra para coletar o conteúdo da fonte online. Em seguida, ele encontra a melhor qualidade possível e transmite para você. Então, por exemplo, você não pode assistir Luke Cage em 4K no seu smartphone, mas quando o Chromecast coletar, é isso que você terá (contanto que você tenha uma assinatura do serviço 4K com a Netflix).

O Netflix é o melhor exemplo de Chromecast Ultra trabalhando com seus melhores recursos porque, uma vez que você clica no botão transmitir e se conecta ao Ultra, o aplicativo Netflix mostra a qualidade disponível, Ultra HD ou HDR, por exemplo.

Outras fontes não são tão claras. No YouTube, por exemplo, você pode alterar a qualidade da reprodução do vídeo em seu telefone, mas basicamente está confiando no Chromecast Ultra para obter a melhor qualidade que o YouTube fornecerá.

Qualidade e performance

Ligue o Marco Polo na Netflix e você terá o melhor, com resolução nítida de 4K para muitos detalhes e contraste dramático graças à sua entrega HDR na Netflix. Embora haja uma gama de programação Ultra HD, HDR é um pouco escasso, com apenas os títulos mais recentes oferecendo este formato mais recente.

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A reprodução começa com um stream de baixa qualidade e aumenta usando um sistema de taxa de bits variável, dependendo do feed de onde você está tirando. O objetivo é fazer com que o conteúdo seja reproduzido rapidamente, sem buffering, e você perceberá que ele se tornará realmente nítido e claro após um breve momento. Para nós, é normalmente cerca de 10 segundos ou mais, mas isso será controlado por sua rede doméstica, entre outras coisas.

Uma das desvantagens óbvias é que o Chromecast Ultra sempre emite um sinal PCM 2160p, independentemente do stream que está recebendo. Você pode estar assistindo a uma transmissão em bloco de 640 x 480, mas ainda assim estará informando à TV que é 2160p. Não há uma maneira consistente de obter as informações do que você está realmente assistindo, ao contrário dos aplicativos de TV nativos, que normalmente são suportados por um botão de informações no controle remoto da TV.

A única exceção é HDR. Quando você começa a reproduzir uma fonte HDR, a maioria das TVs HDR notifica que você está assistindo a uma fonte HDR e altera as configurações de vídeo de acordo. Para Netflix, a mudança para HDR é instantânea, para YouTube, o vídeo precisa começar antes que o stream HDR chegue. Isso é então confirmado pela TV, mas também mostrado se você clicar em pausa, quando o título e a qualidade do vídeo serão mostrados (4K HDR, por exemplo).

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Embora o YouTube seja frequentemente visto como um depósito para vídeos caseiros, parte do conteúdo HDR disponível é impressionante, embora só tenha sido oficialmente suportado desde o final de 2016. Quando você tropeça em um vídeo HDR do YouTube em 4K, os resultados são incríveis. Mas esteja avisado: há muitos vídeos intitulados como HDR que não estão em HDR, apenas em 4K.

O Chromecast também suporta som surround, mas você depende da fonte novamente e do que vem com o stream e para que sua TV ou sistema de som faça a decodificação.

Apps e serviços

Existem várias fontes de 4K disponíveis no Chromecast Ultra, mas as duas mencionadas - Netflix e Youtube - são os maiores jogadores em 4K Ultra HD no momento.

Google Play também oferecerá conteúdo Ultra HD (embora ainda não tenhamos visto grandes movimentos no conteúdo, pelo menos no Reino Unido), mas novamente torna a transmissão perfeita com o Chromecast Ultra.

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A outra fonte importante de conteúdo é Amazon Video . Quando o Ultra foi lançado em 2016, a Amazon não suportava Google Cast, mas agora suporta - o que significa que você também pode enviar esse conteúdo para sua TV por meio do dispositivo do Google.

Serviços como All4, BBC iPlayer e Now TV são compatíveis com Chromecast Ultra, embora não com essa qualidade 'ultra' superior - então a experiência não é diferente dos dispositivos existentes, exceto que talvez seja um pouco mais rápido do que antes (novamente, pensamos muito é definido por sua rede durante a transmissão). Há suporte em muitos outros aplicativos também, como o Vimeo.

O Chromecast Ultra também oferece suporte a áudio, aparecendo como um dispositivo compatível com o Spotify, para que você possa enviar músicas facilmente para sua TV (com a capa do álbum) para reproduzir em seu sistema de home cinema. Ele também oferece suporte ao Google Play Music, novamente permitindo que você reproduza esse conteúdo facilmente, assim como outras plataformas de música.

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Além desses aplicativos de streaming de mídia óbvios, há o suporte ponto a ponto que permite enviar de um telefone ou navegador para sua TV. Aplicativos como o Google Fotos são compatíveis com transmissão para sua TV, para que você possa assistir a filmes caseiros ou navegar pelas fotos, passando por sua coleção no telefone e exibindo-as no telefone, o que é muito legal.

Depois, há o espelhamento para seu dispositivo Android, bem como a transmissão a partir de um navegador Chrome. Isso será espelhado diretamente em sua TV, portanto, é um pouco mais intensivo em sua rede, mas pode ser usado para essencialmente transferir qualquer coisa de seu PC para sua TV.

Também há amplo suporte para Chromecast a partir de vídeos incorporados em sites, portanto, se você acessar Pontuação Zero , por exemplo, você pode transmitir esse vídeo de dentro do site para assisti-lo na sua TV.

Também há suporte para o Google Assistente, o que significa que você pode falar com o Google e obter algumas respostas às suas perguntas na TV e controlar o conteúdo - embora sempre tenhamos achado mais fácil apenas usar o telefone para controle.

Por que tudo pode ser irrelevante

Até agora, esta tem sido uma história de simplicidade, excelente desempenho e flexibilidade. Isso não é diferente dos dispositivos Chromecast existentes, mas há uma pequena barreira para o Chromecast Ultra: você comprou uma TV 4K Ultra HD que já pode fazer a maioria dessas coisas.

As TVs Ultra HD mais recentes são TVs inteligentes e muitas delas oferecem os grandes aplicativos dos quais já falamos. Isso significa que, para algo como o Netflix, você provavelmente já tem acesso ao 4K por meio do aplicativo existente na sua TV.

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Há uma complicação adicional e esse é o protocolo de transmissão DIAL que a Netflix também suporta, que permite que você controle o aplicativo de TV através do seu telefone de qualquer maneira. Se você estiver conectado ao Netflix em sua Smart TV, apertar o botão transmitir normalmente oferecerá a TV como um destino de transmissão e a experiência é a mesma, mas sem o Chromecast. O YouTube também oferece um sistema semelhante, com a capacidade de controlar o aplicativo Smart TV através do seu telefone, pois sabe quem você é a partir da sua conta Google.

Isso torna o Chromecast Ultra irrelevante para a maioria dos vídeos em 4K que fazemos via Netflix, porque a TV já oferece o mesmo serviço. E suspeitamos que a maioria das pessoas estará na mesma posição.

Claro, se você comprou uma TV 4K que é um pouco mais velha ou não é 'inteligente' (ou seja, é inferior ao alcance do fabricante), o Chromecast Ultra é uma das maneiras mais baratas e convenientes de desbloquear uma gama completa de streaming conteúdo (Amazon sendo a principal omissão). Também haverá uma nova vida para o Chromecast Ultra com o lançamento do Google Stadia - Serviço de streaming de jogos do Google - que usará Ultra como parte do pacote. Se você já tem um, basta comprar o controlador Stadia e pronto.

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Há uma exceção neste debate e é sobre a atualização de aplicativos. Os fabricantes de TVs inteligentes não são muito rápidos para atualizar aplicativos, mas os aplicativos de smartphones costumam ser - então, usar um dongle pode significar que você obtém acesso a serviços mais novos com mais rapidez.

Veredito

O Chromecast Ultra é uma atualização fácil e previsível para o Google e um dispositivo que faz todo o sentido, pois oferece suporte aos formatos mais recentes de streaming de vídeo para sua TV. No entanto, ao contrário dos dois dispositivos Chromecast anteriores, que preencheram uma lacuna nas habilidades da sua TV, o Chromecast Ultra provavelmente irá interferir nos recursos que a sua TV já oferece. E isso, para muitos, o tornará desnecessário.

Portanto, embora recomendemos o Chromecast Ultra sem hesitação, ainda não encontramos alguém com uma TV que ainda não possa fazer a grande maioria das coisas que este dispositivo oferece. Isso o faz passar de um dispositivo indispensável para um que precisa aumentar rapidamente seu conjunto de habilidades e expandir sua oferta para atrair seu público-alvo de Ultra HD.

Dito isso, navegar pelo conteúdo em seu telefone (seja um iPhone ou Android) costuma ser muito mais rápido do que sua TV, e o apelo de ter os aplicativos mais recentes com suporte mais amplo para o Chromecast Ultra pode inclinar a balança a seu favor em relação à sua TV.

Pense bem no Chromecast Ultra. É um dispositivo maravilhoso, o melhor rodízio até o momento, tornando-o perfeito para 1 por cento que pode encontrar uso para ele. Para os outros 99, no entanto, é provável que você simplesmente não precise disso em sua vida.

Revisado pela primeira vez em dezembro de 2016.

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Roku Streaming Stick +

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Roku é o grande nome em streaming, oferecendo acesso a todos os principais serviços em um dispositivo fino que também suporta os formatos 4K HDR mais recentes. Um controle remoto simples facilita o controle, enquanto sua maior vantagem é a conectividade sem fio sólida. É um ótimo executor.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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A Amazon é agressiva com seu hardware, oferecendo um dispositivo de streaming capaz de 4K HDR a preços projetados para vender - sem mencionar o benefício de descontos regulares. O Fire TV Stick serve o conteúdo da Amazon, bem como outros serviços populares, com o benefício da integração Alexa e um controle remoto.

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