Smartphone modular do Google Project Ara: tudo o que você precisa saber sobre o projeto abandonado

Por que você pode confiar

- O Projeto Ara foi a visão do Google para criar smartphones verdadeiramente personalizáveis. Infelizmente, não é mais. Um relatório da Reuters de setembro de 2016 afirmou que - embora unidades de desenvolvedor devessem estar disponíveis este ano - o Google suspendeu o produto.

É uma pena, porque se há uma coisa que sabemos sobre o mercado atual de smartphones é que não existe 'tamanho único', mas ter um dispositivo com bits que você pode trocar e substituir nos leva um passo mais perto de naquela.

Por um tempo, parecia o grupo de Tecnologia e Projetos Avançados do Google (ATAP) do Google. tinha praticamente negligenciado o projeto, mas então ele voltou no início de 2016 com uma demonstração completa ao vivo e estava quase pronto para ser lançado ao público. Desde que foi anunciado pela primeira vez, ele viu algumas mudanças bastante importantes, mas o espírito original permaneceu até o fim.





Projeto Ara: Framework

O que começou como um conceito para permitir que os usuários mudassem qualquer parte do dispositivo que eles pudessem pensar se tornou algo um pouco mais realista. Infelizmente, para os nerds de tecnologia entre vocês, o Google mudou de ideia sobre permitir que você altere qualquer uma das partes internas do núcleo.

Em vez de comprar um exoesqueleto quase completamente vazio e depois adquirir vários modelos, o 'exoesqueleto' ou estrutura teria uma bateria embutida, processador, antena, rádios e componentes de memória, bem como uma tela não removível. Não exatamente o projeto à prova de futuro que pretendia ser, mas era uma necessidade para torná-lo real.



A própria estrutura foi construída com travas e conectores de longa duração para garantir que os módulos permaneçam seguros. Na verdade, o Google disse que os conectores eram capazes de durar 10.000 ciclos de troca / entrada sem morrer.

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No lado do software, a equipe ATAP do Google desenvolveu o Greybus para oferecer suporte a conexões de módulo instantâneas com baixo consumo de energia e velocidades de dados de até 11,9 Gbps. Isso basicamente significa que qualquer informação transferida entre um módulo e o cérebro do telefone seria muito rápida, deixando você com uma experiência ágil e fluida, como se devesse estar lá.

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Projeto Ara: Módulos

O que começou com o sonho de ter um telefone que durasse para sempre se transformou em um telefone modular mais alinhado com o LG G5 e o Moto Z, mas muito mais adaptável do que qualquer um dos dois.



Embora os componentes internos do núcleo não fossem intercambiáveis, o Projeto Ara ainda permitia que vários módulos de hardware importantes fossem removíveis. Você pode escolher entre diferentes módulos de câmera, vários alto-falantes adicionais, armazenamento expansível e até mesmo encaixar uma bateria mais potente.

Em seu vídeo promocional 'O que vem a seguir', o Google mostrou a capacidade de personalizar o dispositivo para torná-lo mais otimizado para músicos, trocando vários alto-falantes e um microfone mais potente, bem como a opção de adicionar módulos projetados especificamente para saúde e rastreamento de aptidão.

Opções mais triviais incluíam um suporte, uma tela secundária monocromática para mostrar informações úteis (como o clima), um compartimento minúsculo para armazenar o TicTac ou tablet estranho e diferentes módulos de cores feitos de vários materiais puramente para combinar com o que você está vestindo ou fabricar parece diferente.

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Quer você queira um toque de cor, um painel de madeira real ou um pouco de concreto; personalização é a chave.

Resumindo: Ara queria ser o telefone que combina com você, onde quer que você vá e onde quer que você goste.

Embora possa não parecer, possivelmente a característica mais importante dos módulos é que eles são 'hot-swappable'. Isso significa que os usuários foram capazes de removê-los e trocar por novos sem ter que reiniciar o telefone. Os usuários nem mesmo precisariam procurar drivers para fazer o download para que um novo módulo funcione. Era um verdadeiro plug-and-play.

Ainda mais impressionante é que os módulos podem ser ejetados automaticamente com um simples comando de voz. 'Ok Google, ejete o alto-falante'.

O último plano talvez não fosse tão ambicioso quanto o projeto original, mas parecia divertido e era realmente realizável. Infelizmente, isso não vai mais acontecer, a menos que o Google ATAP o tire da estagnação.

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Projeto agora: potencial

Tal como acontece com muitos produtos excelentes, o potencial para o Projeto Ara poderia ter sido enorme, especialmente em empresas e hospitais onde os desenvolvedores poderiam criar módulos sob medida para o dispositivo. O Google tinha uma lista de parceiros de hardware prontos para o lançamento, incluindo Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman e Panasonic, entre outros.

Em um hospital, por exemplo, os profissionais de saúde podem ser equipados com telefones com sensores integrados de alta sensibilidade para monitoramento instantâneo da frequência cardíaca ou até mesmo um sensor de nível de açúcar no sangue para evitar que quem sofre de diabetes tenha de carregar seus aparelhos de monitoramento .

O Google queria que os fabricantes de módulos criassem uma tecnologia que nunca vimos em um smartphone. Sejam marcas conhecidas das quais já ouvimos falar ou desenvolvedores ambiciosos com grandes ideias.

A última versão do Projeto Ara, que recentemente foi demonstrada na conferência I / O do Google em San Francisco, tinha seis espaços para módulos. Todos os slots eram genéricos e qualquer módulo cabia em qualquer um dos espaços. Alguns deles, como o display secundário E-Ink, eram quadrados e ocupavam dois espaços. Outros, como a câmera e o alto-falante, ocuparam apenas um espaço.

Talvez mais vital seja que o Projeto Ara ainda era potencialmente à prova de futuro, até certo ponto. Os módulos foram projetados para se adequar a projetos e produtos de estruturas futuras, e os módulos futuros se encaixariam na estrutura original.

Sendo este o caso, está claro que o Google não planejava restringir o Ara apenas a smartphones. Ele queria fazer uma 'plataforma de computação verdadeiramente modular', então quem sabe o que mais a equipe da divisão ATAP do Google estava investigando.

Antecedentes: início de Phonebloks e Motorola

O Projeto Ara foi originalmente enraizado na Motorola, quando era propriedade do Google, sob o grupo de Tecnologia Avançada e Projetos da Motorola. Quando o Google vendeu a Motorola para a Lenovo no início de 2014, o Google conseguiu manter o grupo sob seu grupo ATAP.

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O Projeto Ara foi inspirado na iniciativa Phonebloks, um projeto semelhante que quer fazer 'um telefone que valha a pena guardar'. A equipe do Projeto Ara disse que fará parceria em alguns aspectos com a Phonebloks para construir o Projeto Ara, mas não parece uma parceria completa.

Projeto Ara Software

Por ser um projeto do Google, o software lembrava o Android puro e padrão, mas com alguns ajustes básicos para otimizá-lo para o hardware modular. O líder da equipe do projeto. Paul Eremenko prometeu que a equipe do Android estava trabalhando para garantir que o telefone Ara fosse uma prioridade e receberia as atualizações mais recentes.

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