Paraíso do mapeamento: como os mapas TomTom são feitos

Por que você pode confiar

- Quando alguém diz TomTom para você, provavelmente você pensa naquela caixinha preta que gruda no pára-brisa. Mas a TomTom não se trata de hardware, não importa o quão bem-sucedidos e difundidos sejam os dispositivos da empresa.

O 'diamante na coroa é o conteúdo', diz Peter-Frans Pauwels. “Estamos construindo nosso negócio com base em nosso conteúdo”, afirma o cofundador e diretor técnico da TomTom.

Um geek confesso e co-fundador da TomTom, Pauwels está diante da mídia escolhida a dedo em uma suíte com ar-condicionado no Cap Est Resort na Martinica, uma pequena ilha nas Pequenas Antilhas. O carisma de Pauwels é contagiante, um homem obviamente apaixonado pelas conquistas e objetivos futuros da TomTom. Ele está relaxado, confiante e não se opõe a cair na piada estranha enquanto se dirige a nós.





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A Martinica é conhecida por suas exportações de banana e também por seu rum; é um país repleto de plantações e uma abundância de árvores frutíferas, proporcionando ricas colheitas a jornalistas sedentos que saqueavam a ilha.

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Mas não estamos aqui para relaxar. Estamos aqui para ajudar a TomTom na árdua tarefa de mapear a Martinica, para incorporar as estradas do país aos mapas de navegação da TomTom. Vamos ver o que a TomTom coloca em seus mapas, como o processo se desenvolve, como os dados são coletados e agrupados e como cada parte do quebra-cabeça se encaixa.



É uma tarefa que está no âmago do que é a TomTom: 'Nosso objetivo é levar as pessoas de A a B em um carro, da melhor maneira possível', diz Pauwels.

O que torna um mapa TomTom?

A TomTom comprou a Tele Atlas em 2008 e, com isso, obteve seu 'banco de dados mãe', um mapa digital do mundo. A partir desse mapa básico, a TomTom tem uma base na qual os mapas do produto final podem ser construídos.

Mas o mapa básico é apenas a primeira etapa e, por exemplo na Martinica, o mapa básico costuma estar incompleto. Na Europa e na América do Norte, os mapas são 'maduros', o que significa que são detalhados e de boa qualidade, mas para locais mais remotos, como os do projeto Map Paradise, a TomTom tem que sair e desenvolver os mapas.



Começando com o mapa básico, você constrói camadas de informações, adicionando dados ao mapa, melhorando a precisão das informações que ele contém e trazendo todos os detalhes de que os motoristas precisam.

Para começar, alguns mapas apresentam as estradas em locais incorretos geograficamente, algo que precisa ser corrigido, portanto, seu veículo nem sempre é mostrado como se estivesse dirigindo na berma ou ao longo da praia. Este foi certamente o caso dos mapas da Martinica, como se pode ver a seguir. Aqui você pode ver que o fluxo do tráfego não coincide com as estradas e que a rotatória não está marcada.

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Então você tem sistemas unilaterais, limites de velocidade, restrições de altura e peso, nomes de ruas e números de edifícios, todos fornecidos pelos mapas TomTom. Você também tem pontos de interesse, edifícios 3D, pistas, cruzamentos e sinalização, todos os quais devem ser dispostos em camadas no topo.

É um longo caminho desde simplesmente pegar um mapa existente e colocá-lo em um dispositivo de navegação.

De onde vem esta informação?

Algumas dessas informações podem ser aplicadas em um escritório, com a TomTom usando mais de 50.000 fontes de dados para adicionar aos seus mapas. Alguns são grandes bancos de dados, como órgãos governamentais, outros são pequenas organizações, mas todos têm autoridade.

Isso pode significar que você usa uma imagem de satélite ou uma fotografia aérea para verificar um novo traçado de estrada, mas muito do que a TomTom faz para desenvolver mapas depende de seres humanos dirigindo carros, usando telefones celulares e dispositivos TomTom.

Um dos recursos de um TomTom PND é a capacidade de fornecer anonimamente os dados da sua rota. A TomTom não se importa para onde você está indo, quem você é ou o que está fazendo. Ele está interessado nos dados da viagem na estrada. Ele está interessado em obter um relatório de condução vetorial, conhecido internamente como 'sonda'.

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As sondas fornecem um meio pelo qual a TomTom pode examinar os mapas principais e ver o que acontece nessas estradas. Se a sonda não corresponder ao mapa, pode ser que a estrada mudou ou a localização dada da estrada no mapa mestre está errada, todas as coisas que precisam ser mudadas. O mapa acima mostra o sistema de mão única de Kingston upon Thames, com sondas exibidas como sobreposições coloridas.

Mas os dados de sondagem também podem fornecer informações sobre o fluxo de tráfego ou como os motoristas se comportam quando se aproximam de um cruzamento, por exemplo. Todas essas informações alimentam o IQ Routes, uma parte inteligente do sistema de roteamento da TomTom que escolherá o melhor percurso para você com base nas tendências de um determinado conjunto de estradas para uma determinada hora do dia.

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Tal como acontece com muitas coisas que a TomTom faz para construir seus mapas, muitas vezes há um benefício direto para o consumidor além do mapeamento preciso: IQ Routes é um exemplo, HD Traffic é outro, com o rastreamento de dispositivos móveis novamente contribuindo para a imagem das estradas e dos usuários das estradas .

Usando uma variedade de fontes, a TomTom agrupa seus mapas em um produto de navegação rico e preciso que quase não damos valor. Espiar por trás da cortina revela uma enorme quantidade de informações e processamento para atingir o resultado final.

Mapeamento humano

Por vários anos, a TomTom implementou o sistema MapShare, o que significa que os motoristas podem relatar erros nas estradas em que dirigem. Usamos parcialmente o sistema na Martinica para adicionar correções aos mapas existentes, embora não seja assim que a TomTom faz suas correções no campo.

Existem mais de 250.000 relatórios MapShare por mês, adicionando uma enorme quantidade de informações para a TomTom trabalhar. Quando perguntamos se havia algum problema ao enviar sugestões estúpidas, a resposta foi surpreendente. Na verdade, o oposto é verdadeiro, pois há alguns indivíduos fornecendo um fluxo constante de feedback de boa qualidade, conhecido internamente como 'heróis do MapShare'.

O MapShare é apenas um método de chamar a atenção para um problema em uma área específica de um mapa, mas é eficaz. Normalmente, os relatórios do MapShare podem ser processados ​​em 14 dias, às vezes em até dois dias. Claro, alguns vão demorar mais porque precisam ser verificados.

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Para dar uma olhada no mapa que estávamos construindo, sentamos com o Cartopia, a janela do banco de dados central da TomTom. Cartopia é uma interface baseada na web que permite a edição em tempo real dos mapas principais e dá acesso a todos os dados que alimentam neles. É uma ferramenta incrivelmente poderosa. Acima você pode ver que as 'sondas' azuis não estão todas alinhadas com as estradas no mapa, ou seja, as estradas não estão todas nos lugares corretos.

Clicar em uma caixa adicionará camadas de informações, para que você possa escolher ver exatamente o que deseja ver. Você pode visualizar o mapa, sobrepor imagens de satélite para verificar o alinhamento da rota ou procurar alterações, pode exibir sondas, filtrá-las para obter informações de velocidade, ver mapas de calor do tráfego, etc.

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Você também pode acessar consultas do MapShare e clicar em pontos individuais para ler os detalhes. Em um exame, encontramos um relato de uma nova casa sendo construída. Na verdade, havia toda uma nova propriedade construída em um novo terreno e, nessa situação, a TomTom iria mapear as novas estradas e coletar todas as outras informações necessárias.

Embora a equipe da TomTom possa acessar e editar no Cartopia, grande parte do processamento sai de um centro na Índia. Com entre 600 e 900 funcionários no local (o número muda com as demandas do projeto), os funcionários da TomTom na Índia podem processar dados, retirando informações do vídeo capturado, fazendo alterações substanciais nos mapas.

As ferramentas: mapeamento móvel

Como mencionamos, colocar os pés no chão é uma parte importante do mapeamento da TomTom. Fontes externas são importantes, mas às vezes você precisa das informações em primeira mão. Seguindo para as ruas da Martinica, pudemos ver esse processo em ação.

Se houver muito mapeamento a ser feito, a TomTom pode lançar suas vans para fazer o trabalho. Esses veículos de mapeamento móvel são equipados com uma ampla gama de sensores para coletar dados, com um laptop e dispositivo TomTom, hodômetro, giroscópio 3D, câmera Ladybug 360 graus, GPS diferencial e scanner a laser.

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Esses veículos coletam uma grande quantidade de dados, armazenados internamente em discos rígidos. Há tantos dados coletados que, em vez de transmiti-los pela internet, a TomTom extrai o HDD e o envia por correio para seu centro de processamento de dados na Índia.

Algumas das informações ainda não estão sendo utilizadas, por exemplo, o escaneamento a laser. Ele atua como um radar 3D, construindo uma imagem 3D da estrada e arredores, incluindo características de beira de estrada, e pode ser usado no futuro, com novos produtos. Ele também destaca as marcações de estradas, então pode ajudar a esclarecer alguns aspectos da orientação da pista.

Mas há momentos em que enviar uma van totalmente enfeitada não é apropriado. Sentamos para tomar café da manhã com Yves Muyssen, gerente de produto global da unidade de mapas da TomTom, que explicou que às vezes as despesas gerais de levar uma van para um local como a Martinica simplesmente não faziam sentido.

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'Se estivéssemos mapeando algum lugar grande, como Cuba, então sim, transportaríamos uma van até lá', disse Muyssen, mas, caso contrário, pode ser um operador de campo da TomTom, um carro alugado, um laptop e um iPhone.

Um homem no campo é Tom Howze (acima), que nos guiou durante o processo nas ruas da Martinica. Equipados com as ferramentas do ofício e um equipamento TomTom carregado com mapas inacabados, tivemos a chance de ver exatamente como os mapas da Martinica são incompletos.

'O que você notou sobre o mapa do dispositivo?' Howze nos desafiou. Enquanto subíamos a estrada, tornou-se imediatamente óbvio. O mapa do dispositivo estava tentando nos enviar para o lado errado de uma estrada dividida para carruagens, para o caminho do tráfego em sentido contrário.

Olhando os mapas brutos offline com um laptop, pudemos ver que as atribuições da estrada não estavam corretas, daí o erro e algo que é relativamente fácil de corrigir, mas típico do tipo de detalhes que precisam ser corrigidos antes do lançamento do produto final.

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Uma das ferramentas do trabalho é o iPhone. A TomTom tem um aplicativo, simplesmente conhecido como Editor de campo, que permite que os operadores de campo da TomTom capturem e verifiquem novos pontos de dados. Isso pode ser fotografar o nome de uma rua para adicionar ao banco de dados ou capturar a localização de uma placa de limite de velocidade. Cada captura contém a foto e todos os outros dados, incluindo vários tipos de classificação e, claro, os detalhes de localização.

Na Martinica, os limites de velocidade parecem mudar com frequência e, à medida que Howze nos explica o processo, ele está constantemente tirando placas da janela (acima) para alimentar a combinação de dados.

'Nem todos os mapas são iguais'

Uma vez que os dados são processados, durante a noite pela equipe na Índia, podemos ver os pontos de dados capturados no mapa, integrados ao sistema da TomTom, prontos para desempenhar sua parte em tornar o mapa da Martinica melhor para os motoristas.

É aqui que você vê como as ferramentas à disposição da TomTom são poderosas. Com o Cartopia, agora podemos ver todas as informações que coletamos para alimentar o mapa em desenvolvimento. A foto abaixo mostra a foto de Howze (conforme retratado acima) agora no banco de dados da TomTom.

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É em algum lugar dessa mistura que o ponto de abertura de Pauwels soa verdadeiro. Todo esse trabalho não tem nada a ver com o dispositivo de navegação pessoal: a caixa é imaterial, é o conteúdo que é a chave. A TomTom não está apenas regurgitando os mapas de outra pessoa em uma caixa conveniente, ela está fazendo um enorme trabalho para refinar os mapas, para torná-los melhores para os motoristas.

Quer esteja a chegar aos mapas da TomTom através de um PND, aplicação móvel ou sistema de navegação automóvel, são os mapas que são importantes. Como diz Muyssen, é um “foco de 100% no motorista”, não nos pedestres, nem nos ciclistas, apenas nos motoristas.

Vimos em primeira mão um mundo que não sabíamos que existia. É um mundo centrado em pessoas que tentam tornar os mapas de navegação o melhor que podem ser, ao mesmo tempo que coletam uma grande quantidade de informações sobre tráfego, rotas e infraestrutura rodoviária no processo.

Ficamos impressionados não apenas com o rigor dos esforços da TomTom, mas também com o olhar realista sobre o futuro, capturando informações que podem ser úteis em algum ponto ainda indeterminado.

“Nem todos os mapas são iguais”, conclui Pauwels de uma maneira um tanto orwelliana. Ao refletirmos sobre o tempo que leva para fazer apenas algumas pequenas mudanças em algumas estradas secundárias em uma pequena ilha do Caribe, temos que concordar. O diabo está nos detalhes e há mais detalhes do que jamais atribuímos à TomTom.

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A Martinica é uma bela ilha pequena e vale a pena uma visita; em breve haverá mapas de direção decentes também.

Se você deseja ter a chance de mapear o paraíso, visite o site da TomTom: http://map-paradise.tomtom.com/

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